Reglas de Berlín sobre Recursos Hidráulicos

En el año 2004 se celebró en la ciudad de Berlín, Alemania, la adopción de un documento titulado “Reglas sobre Recursos Hidráulicos”, en el que la Asociación de Derecho Internacional (International Law Association, ILA), una organización sin fines de lucro que promueve el estudio, clarificación y desarrollo del derecho internacional; agrupó todas las leyes y tratados que existen actualmente respecto a los recursos hidráulicos en distintos países. Este documento reemplazó al obsoleto tratado similar anteriormente adoptado en la ciudad de Helsinki, Finlandia, en 1966.

El nuevo documento indica el camino que las naciones deben seguir para regular los recursos hidráulicos dentro de sus fronteras y aquellos que comparten con países vecinos; también incluye legislación sobre la conducta de los países sobre dichos recursos en tiempo de guerra, en donde no tienen permitido tomar acciones que resulten en una escasez del vital líquido para los civiles, a menos que se trate de una invasión extranjera y se tenga que cortar el propio suministro de agua por alguna emergencia, o para evitar un daño ecológico. En todos los casos, el envenenar el suministro de agua está estrictamente prohibido.

El objetivo principal de este documento radica en garantizar el derecho que tenemos todos los individuos a un suministro equitativo de agua que nos permita vivir, sin discriminación alguna, incluso en tiempo de guerra; para lograr esto, requiere que las naciones que se suscriban a él proporcionen los medios necesarios para que los ciudadanos participen en las decisiones que puedan afectar el acceso al líquido; y que las personas que han sido afectadas de alguna forma por una escasez o desbordamiento del mismo sean compensadas de alguna manera.

Fuente:
‘Publications – ILA’
http://www.ila-hq.org/en/publications/index.cfm
‘The Helsinki Rules on the Uses of Waters of International Rivers’
http://webworld.unesco.org/water/wwap/pccp/cd/pdf/educational_tools/course_modules/reference_documents/internationalregionconventions/helsinkirules.pdf
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Consejos para cuidar el agua

Bellingham es una ciudad pequeña situada en el estado de Washington, en la Unión Americana. Esta ciudad se ha caracterizado por ser pionera en tomar medidas para promover la conservación de un recurso tan valioso como es el agua, como la distribución gratuita de un paquete que contiene una regadera de bajo consumo de agua y otros dispositivos que permiten ahorrar agua y detectar fugas en la cocina y en el baño.

En el sitio de Internet de esta ciudad se encuentra una sección bastante detallada con consejos para cuidar el medio ambiente que incluyen puntos relativos al ahorro del agua como los siguientes:

  • Como hemos mencionado antes, el llenar una botella con agua o arena y ponerla en la cisterna del inodoro es una buena forma de ahorrar hasta 25 galones (aprox. 100 litros) de agua diarios por persona.
  • Al dejar correr el agua de la regadera para que se caliente, es buena práctica colocar una cubeta para que se llene con el agua fría mientras tanto. Si una cubeta de 4 litros se llena en menos de 20 segundos, es un buen indicio para sustituir la regadera con una de bajo consumo de agua. Esto puede ahorrar hasta 6 galones (22 litros) de agua por minuto.
  • Al momento de bañarse, es recomendable cerrar la llave mientras nos enjabonamos y lavamos el cabello, y enjuagar todo de una vez al abrir nuevamente la misma. También se pueden ahorrar hasta 6 galones de agua por minuto con este método.
  • Utilizar la lavadora y el lavavajillas sólo en ciclos y cargas completas, de esta manera, además de ahorrar luz se ahorran hasta 33 galones (124 litros) de agua en cada carga.

El Departamento de Obras Públicas de Bellingham también elaboró un análisis en el que ha determinado que el gasto promedio de agua per cápita en los hogares es el siguiente:

En la gráfica claramente se distingue al inodoro, la lavadora y la regadera como los principales enseres o instalaciones donde se utiliza más el líquido vital en los hogares. En dicho análisis se mencionan las nuevas tecnologías que permiten ahorrar agua (algunas de las cuáles ya las hemos expuesto en este blog), que además ofrecen mejor rendimiento y utilizan menos energía, lo que se traduce en ahorro tanto de recursos naturales como de recursos económicos.

Fuente:
Mapa de Wikipedia
http://en.wikipedia.org/
Indoor Water Use Tips
http://www.cob.org/documents/pw/environment/water-conservation/indoor-water-use-tips.pdf
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Consejos para ahorrar agua de la BBC

Como ustedes probablemente saben, la BBC (British Broadcasting Corporation) es la televisión estatal en el Reino Unido, ofreciendo programación de entretenimiento e interés general; y también información que proporciona algunos beneficios a la población.

Hace un par de años, el sitio de Internet de la BBC introdujo una sección llamada Bloom, en la que cualquier persona podía unirse para llevar a cabo acciones para ahorrar energía y recursos naturales como el agua, entre otros, con el fin de disminuir las emisiones de carbono que propician el calentamiento global.

Una de las ventajas con las que contaba Bloom, era la capacidad de elegir, entre diferentes categorías, las acciones a las que nos queríamos comprometer para ayudar al medio ambiente y facilitar el monitoreo de nuestro avance con el de otros usuarios del sitio, con el fin de motivarnos a cumplir nuestros objetivos.

Bloom tuvo buena aceptación pero no era la que se esperaba; la BBC decidió suspender el servicio pero, afortunadamente, sin eliminar la información que se ha conservado para futuras referencias y que nos ha sido de utilidad para este artículo.

Una de las acciones recomendadas es conseguir un dispositivo ahorrador de agua, el cual se coloca en la cisterna del inodoro para aumentar el volumen del líquido más rápidamente, y así se evite el desperdicio innecesario de agua al llenar la caja. Este dispositivo puede ser tan sencillo como una botella de refresco bien tapada que contenga agua o arena y que se pueda acomodar en algún lugar de la cisterna.

Es importante señalar que los inodoros fabricados desde el año 2001 consumen pocos litros de agua en cada descarga, por lo que el instalar un dispositivo como éstos podría impedir el correcto funcionamiento del inodoro y que se requiera realizar una segunda descarga para que funcione, desperdiciando más líquido del que se pretende ahorrar.

Fuente:
‘Bloom – Using a toilet water-saving device
http://www.bbc.co.uk/bloom/actions/cistern.shtml
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Otra solución al desperdicio de agua al lavar la ropa

Parece ser que las lavadoras son el aparato doméstico que más se planea revolucionar para disminuir su consumo de agua, y no es de esperarse si consideramos que emplean 50 litros o más del líquido en cada ciclo de lavado.

Una diseñadora británica, Tiffany Roddis, dio a conocer hace algunos días su gran invención: Orbital. Se trata de una lavadora que, como indica su nombre, utiliza dos tambores esféricos que ruedan en dos ejes, lo que permite ahorrar grandes cantidades de agua y energía.

¿Cómo funciona? Es simple, al momento de colocar el tambor esférico y de comenzar el ciclo de lavado, el tambor girará en los dos ejes, permitiendo que la ropa se mueva en todas las direcciones, haciendo un uso más eficiente del agua y la energía para lavarla. Un beneficio adicional es que el tambor esférico también se puede utilizar fuera de la lavadora como una canasta de ropa sucia, lista para depositarse en la lavadora.

Fuentes:
‘Orbital Washing Machine’
http://www.inewidea.com/2010/08/10/32801.html
‘Tiffany Roddis – Sheffield/ London, United Kingdom – Changing Consumer Behaviour’
http://www.coroflot.com/public/individual_file.asp?portfolio_id=3996684&individual_id=343120&specialty=4&c=1&
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Otras ideas para ahorrar agua

En el artículo del día de ayer les mencioné un curioso dispositivo que encontré en el sitio de Product Tank, en dicho lugar también se encuentran estas otras dos ideas que me parecen excelentes:

Se trata de colocar un depósito en el lavabo para almacenar y filtrar agua residual que se puede reutilizar; cuando el depósito este lleno, el exceso de agua se podrá desechar sin problemas.

Es algo parecido a lo que sugerí en la primera idea como alternativa al dispositivo propuesto por el autor, aunque en este caso se coloca un filtro en el lavabo para que el agua almacenada en el depósito se encuentre en el estado más limpio posible. Dudo que llegue al grado de considerarse como potable (como el autor lo expone en el texto original), pero coincido en que se puede utilizar como una fuente alterna de agua en caso de que la tubería no funcione o el suministro de agua se haya interrumpido.

La tercera y última idea tiene que ver con el agua que se utiliza en la regadera, que pueden alcanzar los 100 litros por cada 5 minutos. Siendo tan grande esa cantidad, ¿qué mejor que reutilizarla lo más que se pueda y de paso contribuir a reforestar nuestra comunidad? Simplemente se requiere instalar un filtro en el desagüe de la regadera y una tubería que dirija el líquido a un jardín. Podría sonar descabellado, como opina el autor, pero no es algo que no se pueda lograr.

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Una idea para reutilizar el agua

En el mundo no sólo se han tomado medidas para ahorrar el agua o se han creado dispositivos que nos permitan hacerlo, existen personas muy creativas que han proporcionado ideas o invenciones que no se han convertido en una realidad por diferentes motivos, pero que podrían ser muy útiles una vez que se llegaran a materializar.

Hace unos días me encontré con esta página llamada Product Tank, en el que un diseñador de productos coloca las ideas que ha tenido para crear o mejorar productos basándose en experiencia personal o en la experiencia de amigos y familiares, y algunas de estas ideas tienen el objetivo de reducir el desperdicio de agua. A continuación les presento una de ellas:

Esta primera idea es muy ingeniosa, se trata de un lavabo integrado en la cisterna del inodoro para depositar el agua residual a la hora de lavarse las manos o los dientes, por ejemplo, y utilizarla en las descargas del mismo, evitando utilizar agua limpia. Si se llenara esta cisterna, el agua adicional simplemente se desecharía por el drenaje como se hace regularmente.

Actualmente se puede realizar este procedimiento de reutilización de agua con un lavabo e inodoro comúnes, pero se requiere instalar una segunda tubería que conecte dicho lavabo con la cisterna del inodoro, lo que puede ser más complicado y costoso. Lo más simple y económico es colocar una cubeta debajo del lavabo (si éste lo permite) y destapar el tubo de desagüe (la mayoría cuentan con un tapón en el “codo” del tubo) para que la cubeta se llene cada vez que se utiliza el lavabo. Una vez que esta cubeta esté llena, se puede utilizar el agua para las descargas del inodoro, sólo hay que tener cuidado y utilizar una cubeta lo suficientemente grande (o reducir el volumen de agua que se utiliza en el lavabo) para evitar derrames.

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Crear agua del aire

No, no es una broma. Una compañía estadounidense llamada Aqua Maker, ubicada en la ciudad de Houston, Texas, creó un dispositivo que permite crear agua absorbiendo la humedad en el aire.

El Aqua Maker AM 10 sirve para disponer de agua potable fría o caliente que se ha obtenido por la humedad en el aire. El aire se introduce al dispositivo por medio de un filtro antimicrobial (el cual también ofrece el beneficio de devolver el aire limpio al ambiente), que deposita la humedad contenida en el mismo en unas bobinas y finalmente en un depósito donde el líquido se filtrará 4 veces para garantizar su pureza. El agua pura y fresca se bombea hacia tanques de acero inoxidable, uno donde se enfriará y otro en donde se mantendrá caliente, lista para su consumo. El agua que se mantenga en el depósito se reciclará y filtrará constantemente para evitar su desperdicio. El dispositivo puede recolectar hasta 5 galones (aprox. 19 litros) de agua diarios, suficiente para sostener a 10 personas.

El AM 10 no es barato, su precio de lista es de $ 1,800 dólares americanos ($ 22,700 pesos mexicanos), además de que sus gastos de operación mensuales ascienden a $ 17 dólares aproximadamente ($ 220 pesos), pero en países del Medio Oriente donde el agua es escasa y cara, podría considerarse una ganga.

Fuentes:
Aqua Maker
http://aquamaker.com/
‘AquaMaker AM 10 makes water out of air’
http://www.ubergizmo.com/15/archives/2007/12/aquamaker_am10_makes_water_out_of_air.html
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